Звание присвоено за большой вклад в популяризацию, сохранение и преумножение культурного и исторического наследия России, а также особые заслуги в развитии отечественной культуры и искусства. 82-летний Захарченко родился в 1938 году в станице Дядьковской Краснодарского края. Он окончил Краснодарское музыкально-педагогическое училище, Новосибирскую государственную консерваторию им. Глинки и аспирантуру в ГМПИ им. Гнесиных. 

В 1974 году стал художественным руководителем и главным дирижером Кубанского казачьего хора. Является автором более двухсот музыкальных произведений и более тысячи обработок народных песен. Опубликовал ряд работ по истории народной песни. Кроме того, он сделал музыкальную обработку песни, официально принятой в 1995 году в качестве гимна Краснодарского края. Является народным артистом РСФСР, Украины и Абхазии, а также заслуженным артистом Южной Осетии. У него три дочери и два внука. Сам хор 14 октября отпраздновал 209-летие. В этот же день 46 лет назад Захарченко и возглавил коллектив. Напомним, в январе хор впервые выступил в Кремле.