Сотрудники Астраханского государственного объединенного историко-архитектурного музея-заповедника исследовали окаменелые кости, которые обнаружили местные жители между Черным Яром и Соленым Займищем Астраханской области. Среди останков палеонтологи смогли опознать фрагменты бивня, плечевую кость, лопатку, несколько шейных позвонков и несколько зубов.

Также ученые установили, что останки принадлежат промежуточному виду хазарского слона – Mammuthuss intermedius, животному, которое обитало 85-116 тысяч лет назад. Впервые этот вид был описан учеными в XIX веке. Часть костей специалисты смогли извлечь из места нахождения останков и привезти в Краеведческий музей.

Челюсть некрупная, зубы мелкие. Это дает основание думать, что фрагменты скелета принадлежали либо самке, либо молодой особи. Часть бивня в относительно хорошей сохранности, что  в наших условиях – большая редкость, поскольку структура и фактура бивня не предполагают окаменелости, чаще всего рассыпаясь как мел,

– об этом рассказал палеонтолог Михаил Головачёв.   

Этой осенью палеонтологам предстоит совершить экспедицию к местам находки, в Черноярский район, чтобы попробовать найти целый скелет древнего слона, что может стать научным открытием.

Ранее «Краснодарские известия» сообщали о том, что ученые обнаружили зубы древнего носорога и редкий вид пещерного моллюска.